Le 10 février il y a 180 ans: le jour où le Canada est devenu... province

10 février 2020

Le saviez-vous? C'est aujourd'hui jour pour jour, le 10 février 1841 qu'a été proclamé à Montréal l'Acte d'Union voté sept mois plus tôt par le parlement britannique.

Cette union est a été faite en réponse aux rébellions violentes de 1837-1838. La province du Canada est composée du Canada-Ouest (anciennement le Haut-Canada) et du Canada-Est (anciennement le Bas-Canada). Le Canada-Ouest devient alors l'Ontario et le Canada-Est devient le Québec.

À la suite des violentes rébellions de 1837-1838 dans le Haut et le Bas-Canada, Lord Durham est envoyé dans les colonies en 1838 pour déterminer les causes de l'agitation. La solution qu'il recommande dans son rapport l'année suivante est d'unifier le Haut et le Bas-Canada sous un seul gouvernement.

Anglophones et francophones unis sous un même gouvernement

L'Acte d'Union prévoit une représentation égale pour chacun des deux Canadas à la nouvelle Assemblée législative, même si la population du Canada-Ouest (480 000 personnes, plus ou moins l'Ontario d'aujourd'hui) est considérablement moins nombreuse que celle du Canada-Est (670 000, plus ou moins le Québec d'aujourd'hui), dont près de 510 000 habitants sont Canadiens français.

L'Acte d'Union enchâsse le dualisme dans la Constitution même et donne lieu au doublage des partis politiques comme des ministères et à une politique particulariste.

En 1840, le Parlement britannique adopte l'Acte d'Union. Elle entre en vigueur le 10 février 1841. L'acte établit un gouvernement et une assemblée législative uniques dans la province unie du Canada. La capitale est placée à Kingston de 1841 à 1844, avant d'être transférée à Montréal jusqu'en 1849. Elle est ensuite déplacée à Toronto de 1849 à 1851, à Québec de 1851 à 1855, à Toronto de nouveau de 1855 à 1859 et une fois de plus à Québec de 1859 à 1865. Elle est finalement établie de façon permanente à Ottawa en 1866-1867, lorsque la ville devient la capitale du Dominion du Canada en vertu de la Confédération.

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